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QUAND ON TOMBE AMOUREUX D’UN PAYS… LA CÔTE D’IVOIRE UN ENDROIT TRÈS SPÉCIAL…

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Si vous me suivez sur les réseaux sociaux, vous saurez que j’ai passé ces derniers jours à tomber amoureux d’un pays que je n’avais jamais visité auparavant, la Côte d’Ivoire. Chaud sans l’être insupportablement ; des gens chaleureux et amicaux; des femmes belles et élégantes ; bonne nourriture; des arbres fabuleux – voir mes récentes entrées Arbre du jour sur les réseaux sociaux – bien que de réelles inquiétudes concernant la déforestation ; de la bonne musique, et j’ai eu la chance de rencontrer John Kyffy, une star ivoirienne de la signature qui a notamment travaillé avec U2, et dont la musique vaut vraiment la peine d’être écoutée ; J’ai eu encore plus de chance de recevoir l’accueil le plus remarquable dans un restaurant en bord de plage, trois gars chantant ce que je ne peux décrire que comme un rap/reggae « Salut Campbello! » composition spéciale; puis une des plus belles baignades en mer que j’aie jamais eues, même si ce n’est qu’après ma sortie que j’ai remarqué le panneau «baignade dangereuse» qui expliquait peut-être pourquoi j’avais les eaux sauvages et ondulées pour moi tout seul; une infrastructure bien meilleure que ce à quoi je m’attendais, bien que les embouteillages à l’intérieur et à l’extérieur d’Abidjan soient assez constants ; la pauvreté oui, beaucoup, et beaucoup trop d’enfants incapables d’accéder à l’éducation, mais en général, partout, y compris dans les quartiers les plus pauvres que nous avons visités, un sentiment d’aspiration et une énergie positive vraiment puissante. J’y retournerais certainement.

Les conflits religieux semblent être moins intenses que dans d’autres parties de l’Afrique. J’ai même appris un nouveau mot – « bi-religieux », les personnes bi-religieuses qui oscillent entre l’islam et le christianisme, vont à l’église aussi bien qu’à la mosquée. Le professeur Ahmed Legrouri, prévôt à l’Université internationale de Grand-Bassam, où j’ai fait une session avec des étudiants, est originaire du Maroc. Il a déclaré : « La Côte d’Ivoire a la chance que la religion ne soit pas aussi dominante ou aussi source de division qu’ailleurs.

Parmi les nombreux faits et chiffres qui m’ont été lancés, un seul restera gravé dans ma mémoire… 24 % de la population sont classés comme « étrangers/immigrants ». Pourtant la cohésion sociale est forte. Le ministre de la communication, des médias et de la francophonie, Amadou Coulibaly, m’a dit que chaque fois qu’il s’adresse aux politiques européens, « l’idée d’un pour cent les affole. Nous avons cette approche de creuset, et cela semble fonctionner.

Considérer les étrangers comme des alliés potentiels, plutôt que simplement comme un irritant ou une menace pour la sécurité, pourrait également aider. Le ministre de l’Intérieur Priti Patel devrait penser à une visite.

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Lors de la magistrale « masterclass de stratégie » que j’ai donnée avec des gens du monde des affaires, de la politique et de l’administration publique, l’un des défis que je leur ai posé était de concevoir une stratégie pour accroître l’influence diplomatique de la Côte d’Ivoire dans le pays et à l’étranger.

Inévitablement, cela a conduit à une discussion sur le hard power et le soft power. Mon hôte principal pour le voyage, Ted Azouma, directeur exécutif d’un groupe appelé INAD-CI, (l’équivalent britannique le plus proche de l’Institute of Directors) a soutenu que les seuls piliers du pouvoir qui comptent sont économiques et militaires. Les Ivoiriens aiment un bon argument et celui-là les a fait avancer, étant donné qu’ils s’en sortent pas mal sur le premier pilier, avec une croissance régulière de 7%, mais ne sont pas considérés comme une force militaire.

J’ai fait le tour de la salle, demandant aux gens de nommer les pays qui représentaient le mieux le juste équilibre entre toutes les choses qui font la réputation d’un pays. Dans aucun ordre particulier (bien que la Norvège ait reçu beaucoup de hochements de tête lorsqu’elle a été proposée par l’un des participants), les pays très différents qui ont survécu à notre processus de proposition et de discussion étaient… la Norvège, Singapour, le Rwanda, le Costa Rica, la Suisse, la Finlande et Canada.

Il n’y a pas de conclusions définitives à tirer de ce qui a été un processus assez aléatoire. Mais il convient au moins de noter que les six premiers pays du classement Brand Finance Soft Power récemment publié – les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Allemagne, la Chine, le Japon et la France – figuraient à peine dans les discussions. Parmi les dix premiers de Brand Finance, seuls le Canada et la Suisse ont participé à mon groupe.

L’équipe chargée de produire une stratégie pour la Côte d’Ivoire s’est résumée à deux mots… visibilité et crédibilité. Leur rejet apparent des grandes puissances suggérerait que dans ce domaine au moins, « les grands » sont très visibles, peu crédibles.

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Avec Rory Stewart tout juste de retour du Rwanda et moi en Côte d’Ivoire, nous avons pu échanger des notes lors de la discussion de la semaine dernière pour notre podcast « The Rest Is Politics » sur la façon dont la guerre en Ukraine était perçue en Afrique. Nous avions tous les deux ressenti, si ce n’est exactement un sentiment pro-Poutine, certainement quelque chose comme un « fléau sur vos deux maisons » à l’égard de la Russie et des alliés des États-Unis et de l’OTAN. De nombreuses régions d’Afrique ont été soumises aux stratégies agressives d’information et de désinformation de la Russie, et le Kremlin aurait été ravi des commentaires que j’ai reçus de certains, selon lesquels les États-Unis auraient provoqué l’invasion de la Russie.

Divulgation complète – J’ai également rencontré un ministre ivoirien qui estimait que les Russes étaient plus capables de faire de fausses déclarations sur la guerre en Ukraine, car beaucoup pensaient que les États-Unis et le Royaume-Uni avaient fait de fausses déclarations sur la guerre en Irak. Cela ne vous surprendra pas de savoir que je n’acceptais pas l’équivalence morale ou factuelle, mais c’était un point sérieux.

Le problème des fausses nouvelles et de la polarisation des médias sociaux est tel que le chef de la communication, Amadou Coulibaly, m’a dit qu’ils prévoyaient une grande campagne d’éducation aux médias dans les écoles et à travers le pays. Et l’une des meilleures questions auxquelles j’ai été confrontée a été posée par la conseillère gouvernementale et stratège Christelle Meledje, qui a animé plusieurs de mes sessions. Se référant à la façon dont le populisme s’était développé, elle a demandé : « Pouvons-nous même encore dire qu’il existe une vérité objective ? Grande question… Poutine, Trump, Johnson, Brexit, le débat sur le climat, pour ne citer que quelques-unes des personnes et des choses qui rendent cette question plus difficile à répondre avec un oui clair.

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L’Institut Tony Blair a publié cette semaine un article intéressant sur les défis posés par les guerres de l’information de Poutine. Il parlait d’un nouveau rideau de fer numérique imposé par la Russie après l’invasion et de la nécessité d’une nouvelle alliance numérique mondiale, indépendante des gouvernements individuels, pour contrer ce que les Russes faisaient pour s’assurer que leur peuple était protégé des réalités de ce qui se passait. Fait en leur nom en Ukraine. Le point principal était que seul le peuple russe peut vraiment mettre fin à l’expansionnisme violent de Poutine. Mais comme le Kremlin a un contrôle virtuel sur ce qu’ils voient et entendent, ses adversaires doivent être beaucoup plus imaginatifs dans la façon dont ils brisent ce rideau et obtiennent une image plus véridique des conséquences de ses actions dans les foyers russes.

Pas facile, mais il faut le faire. Et une vérité à laquelle nous devons tous faire face est que, partout dans le monde, la Russie et ses apologistes populistes ont pris une longueur d’avance dans le domaine des nouvelles guerres de l’information, et nous avons encore du mal à rattraper leur retard.

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Ma visite a été organisée avant qu’une date pour le match à domicile de Burnley contre Everton ne soit fixée après un report antérieur. Cela signifiait que je manquais probablement le match le plus important de la saison alors que nous et Everton luttions contre la relégation, ce qu’un ami a appelé « un véritable 16 points ».

Quand j’ai appris que notre joueur ivoirien Maxwel Cornet était titulaire, j’ai demandé à la présidente de l’INAD-CI, Viviane Zunon Kipré, de lui envoyer un message de bonne chance. Le fait qu’elle se teigne les cheveux d’une légère teinte bordeaux, portait une robe à motifs bordeaux et bleu et était disposée à s’identifier comme un fan de Burnley, exhortant Cornet à bien jouer non seulement pour Burnley mais pour la Côte d’ Ivoire, a ajouté à la force du message.

Résultat? … Cornet a marqué notre troisième but gagnant à cinq minutes de la fin, ce qui m’a incité à sauter sur des inconnus au hasard dans le bar d’Abidjan où je regardais. Je ne prends pas tout le mérite de la victoire. Maxwel, les autres joueurs, le manager Sean Dyche et ses entraîneurs, doivent sûrement se tailler la part du lion. Mais Mme Kipré et moi réclamons une passe décisive, c’est sûr.

CAM

@abidjannews2

Source : https://alastaircampbell.org/2022/04/when-you-fall-in-love-with-a-country/

Posté par Alastair Campbell | 9 avril 2022

 

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